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O Reino de Deus na Terra

Capítulo 2

Algumas pessoas lêem um livro de uma forma muito ordeira. Eles começam na primeira página de uma história e continuam a lê-la página após página, resistindo firmemente à tentação de olhar para o fim para ver como termina. Outros, suponho que a maioria de nós, não tem esse controle. Será que o herói será salvo da armadilha da morte? Será que a propriedade disputada será herdada ou será que a bela dama ganhará o caso? Rapidamente folheamos as últimas páginas e quase invariavelmente percebemos que sim, e assim fortificados voltamos com menos medo dos perigos do momento, sabendo que tudo vai ficar bem no final.

Este capítulo foi colocado aqui para o benefício desta última classe de leitores. Na verdade, ela deve ser lida muito mais tarde, pois é o fim da «trama», uma descrição da realização do propósito de Deus quando o Seu reino tiver sido estabelecido na Terra. Mas eu o coloquei aqui porque acho que muitos de nós preferimos ter certeza de que tudo estará bem para o mundo no final, e que quando você vir o futuro maravilhoso que Deus arranjou, aumentará seu desejo de saber como isso será realizado. Portanto, neste capítulo vamos explorar a Bíblia para investigar tudo relacionado ao reino de Deus.

Por outro lado, se você é uma daquelas pessoas que lê um livro de forma ordenada, lembrando-se dos detalhes em cada passo para trazê-los à mente e relacioná-los com o resultado final, então você pode preferir pular este capítulo e lê-lo depois do capítulo 12.

Uma terra linda mas conturbada

Vivemos em um mundo cheio de beleza e maravilhas naturais. Colina, montanha, floresta, planície, rio e oceano combinam-se para proporcionar um ambiente adequado às necessidades das inúmeras formas de vida que cobrem o nosso planeta. Presidindo todas essas coisas está o homem, a forma de vida mais desenvolvida, com inteligência para alcançar seus objetivos, com emoções para desfrutar das maravilhas ao seu redor e com um coração feito para a amizade e o amor.

No entanto, ainda é um mundo a clamar por mudanças.

Navegando furtivamente sob as águas azuis dos oceanos estão submarinos carregados com mísseis nucleares mortais que podem ser dirigidos para apagar algumas das maiores cidades da Terra. Dentro destas populações, o crime e a violência florescem nas ruas perigosas, e os inocentes e os fracos são oprimidos. No campo, os guerrilheiros montam suas armadilhas letais, e o atirador fica pacientemente esperando a sua vítima. Em outras partes do mundo, há milhões de figuras solitárias e patéticas, com traços e ossos afundados, que quase saltam da pele dando um horrível testemunho dos efeitos da fome. Mesmo nas áreas menos devastadas, um terço da população da Terra tem de dormir todas as noites sem ter comido. Em todo o mundo as pessoas estão definhando em camas de sofrimento e dor. Nos hospitais há longas filas à espera de alívio das queixas que afligem os nossos corpos defeituosos. O chamado mundo desenvolvido está colhendo uma triste colheita de doenças mentais que se deve à pressão de um estilo de vida sofisticado.

Podemos realmente entender os sentimentos de Reginald Heber quando ele disse:

«Todas as paisagens são lindas, e só o homem é vil.»

Sonhando com o futuro

Alguma vez sonhaste que só acenando uma varinha mágica poderias curar instantaneamente as doenças do mundo? Um tempo de paz, abundância e felicidade vem à sua mente, mas então a visão é ofuscada pela realidade e você tem que reconhecer que os problemas da Terra são insolúveis.

Podes mesmo continuar a sonhar. Seus sonhos mais selvagens de felicidade humana serão um dia superados por eventos verdadeiros. É claro que isso não será feito através de um processo mágico, mas porque é a intenção declarada de Deus. Se as pessoas só lessem a Bíblia, encontrariam descrições maravilhosas e satisfatórias da vida na Terra quando o reino de Deus fosse estabelecido e perceberiam que todas as doenças deste globo serão curadas e todos os seus problemas serão resolvidos.

Agora vamos considerar as referências bíblicas que descrevem o reino de Deus, e enquanto as lêem vou pedir-lhes que as levem à letra. Sei que às vezes se pensa que as descrições bíblicas do futuro são simbólicas ou uma alegoria à qual devemos dar um significado místico. Geralmente não é este o caso. As ocasiões em que é admissível fazer tal interpretação devem ser um complemento ao significado literal e não uma substituição para ele. Por exemplo, «Então os olhos dos cegos serão abertos» refere-se à cura tanto da cegueira física como espiritual.

Gostaria de assegurar-vos solenemente que cada uma das seguintes passagens da Bíblia pode ser aplicada corretamente ao Reino de Deus.

Vida individual no Reino de Deus

A maioria dos cidadãos de qualquer reino são súditos; por isso vou começar a nossa análise mostrando o que a Bíblia diz sobre a posição de homens e mulheres normais que vivem no reino de Deus.

Uma sociedade pacífica
Um dos maiores desejos da atualidade é o da paz e da segurança, sem medo de qualquer perigo. O reino de Deus será uma sociedade inteiramente pacífica. Guerras ou preparativos para a guerra serão desconhecidos. A violência entre indivíduos ou nações será uma coisa do passado. Esta serenidade estender-se-á aos animais, pois mesmo a natureza dos animais será domada. Considere algumas das declarações de Deus sobre Seu reino que apóiam essas afirmações:

«Baterão suas espadas em arados, e suas lanças em ganchos de poda; nação não levantará espada contra nação, nem aprenderão mais a guerra.

«Ele faz cessar as guerras até os confins da terra; quebra o arco, corta a lança e queima as carruagens no fogo.

«Mas os mansos herdarão a terra, e se deleitarão com a abundância da paz.

«Não farão mal nem destruirão em todo o meu santo monte» (Isaías 11:9). (No capítulo anterior consideramos uma montanha que cresceu de uma pequena pedra. Aqui temos a mesma figura referente ao Reino de Deus 🙂

«O lobo e o cordeiro se alimentarão juntos, e o leão comerá palha como o boi» (Isaías 65:25).

«A justiça florescerá em seus dias, e a abundância de paz, até que a lua não seja mais» (Salmo 72:7).

Fertilidade e alimentação
Outro problema no mundo de hoje é o chicote da fome. A chuva parece estar a diminuir em muitas áreas e os desertos estão a devorar inexoravelmente a terra fértil. Todos os anos centenas de milhares de pessoas morrem de fome e milhões mais sofrem os efeitos prolongados da desnutrição. No reino de Deus, os desertos áridos da terra serão transformados em terras férteis, com abundantes reservas de água.

«Pois as águas serão cavadas no deserto, e os riachos no deserto. O lugar seco se tornará uma piscina, e a terra seca uma fonte de água» (Isaías 35:6-7).

«O deserto e a terra seca se alegrarão, e o deserto se alegrará, e florescerá como a rosa» (Isaías 35:1).

Mas haverá uma razão adicional para a mudança na produção agrícola. As pragas e doenças causam agora muitos danos às colheitas dos agricultores e o potencial total da colheita raramente é atingido. No reino de Deus o rendimento das colheitas aumentará drasticamente, produzindo grãos mesmo no topo das colinas (Salmo 72:16). O ciclo da agricultura continuará sem interrupções sazonais (Amós 9:13), e esta maior colheita de árvores frutíferas e campos garantirá que a fome será desconhecida no reino de Deus (Ezequiel 36:30).

Justiça
Uma das tragédias do reino do homem é que aos pobres e aos fracos é negada justiça. Eles não têm os meios ou as capacidades ou a capacidade de se defenderem e são frequentemente explorados. O crime organizado está florescendo nas grandes cidades do mundo, e os negócios ilegais, extorsão e drogas abundam, tiranizando aqueles que caem em suas garras. Quando o reino de Deus for estabelecido, o cuidado dos despossuídos será uma das principais preocupações da administração divina:

«Ele julgará os aflitos do povo e salvará os filhos dos necessitados, e esmagará o opressor».

Naqueles dias não haverá aborto da justiça, porque o julgamento Divino não será baseado apenas no que vedes ou ouvis, pois podereis ver diretamente na mente de homens e mulheres para estabelecer a verdade em qualquer assunto:

«Ele não julgará segundo a vista dos seus olhos, nem pleiteará segundo a audição dos seus ouvidos; mas julgará os pobres com justiça, e pleiteará com justiça pelos mansos da terra» (Isaías 11:3-4).

Quarto
Existem poucas desigualdades maiores no mundo de hoje do que o tipo de casa em que os seres humanos vivem. A sala sempre esteve no topo da agenda da maioria dos governos, mas o problema permanece. As humildes casas da África, Ásia e América do Sul são principalmente grutas feitas de papelão, chapas de ferro corrugado e qualquer outro material utilizável que possa ser encontrado. Muitos milhões vivem em condições deploráveis, onde os serviços essenciais são pobres e pouco confiáveis, e o serviço de esgoto é muito primitivo ou inexistente.

Mesmo no mundo ocidental, favelas ainda desfiguram cidades e proprietários vorazes fecham os olhos para os apelos de seus infelizes inquilinos.

O futuro que a Bíblia apresenta é o de pessoas felizes e serenas que vivem nas suas próprias casas, rodeadas pelo seu terreno privado:

«Construirão casas, e nelas habitarão; plantarão vinhas, e comerão o fruto delas». Não edificarão para que outro habite, nem plantarão para que outro coma… E assentar-se-ão cada um debaixo da sua videira e debaixo da sua figueira, e não haverá quem os amedronte, porque a boca do Senhor dos Exércitos o disse.

Saúde e vida longa
Mas um quadro tão idílico ficaria arruinado se os habitantes do Reino de Deus não tivessem boa saúde para desfrutar das bênçãos. Corpos saudáveis e robustos serão uma das características da era futura:

«Então os olhos dos cegos se abrirão e os ouvidos dos surdos se desatarão. Então o coxo saltará como um veado, e a língua do mudo cantará» (Isaías 35:5-6).

Essas vidas felizes e saudáveis vão ser longas. Uma pessoa que morre aos 100 anos de idade será considerada apenas uma criança:

«Não haverá mais dali uma criança que morra em poucos dias, nem um ancião que não tenha cumprido os seus dias; porque a criança morrerá com cem anos… porque segundo os dias das árvores serão os dias do meu povo» (Isaías 65:20,22).

Uma língua internacional
Um dos obstáculos à harmonia internacional é a enorme variedade de idiomas no mundo. Quando Deus estabelecer o Seu reino na Terra esta causa de divisão será removida e uma linguagem universal será aplicada em todo o globo:

«Naquele tempo eu devolverei aos povos a pureza dos lábios, para que todos invoquem o nome de Jeová, para que o sirvam com o consentimento comum.

Mudanças dramáticas. Porquê?
Estas passagens combinam-se para formar o quadro bíblico da vida no reino de Deus. Paz, felicidade e segurança irão caracterizar a vida de todos os sujeitos. Os males e as injustiças que hoje causam tanta ansiedade e angústia serão eliminados e todos receberão comida, saúde e vida longa para que possam desfrutar ao máximo dessas bênçãos.

Você será perdoado por pensar que o quadro bíblico que acabo de apresentar é o de uma sociedade completamente materialista, vivendo para sua própria gratificação e satisfação. Este não será realmente o caso. Pelo contrário, estas grandes e abrangentes bênçãos virão como resultado de uma mudança nas atitudes das pessoas. Estes benefícios de Deus não são um fim em si mesmos, mas o resultado de homens e mulheres se voltarem para Ele com sinceridade.

Hoje a maioria das pessoas está familiarizada com as palavras frequentemente repetidas do coro de anjos no nascimento de Jesus:

«Glória a Deus nas alturas, e na terra paz, boa vontade para com os homens!» (Lucas 2:14).

Isto representa causa e efeito. Se primeiro há glória a Deus, então há paz na terra. A Bíblia afirma claramente que homens e mulheres em todo o mundo se voltarão para o reconhecimento de Deus antes de receberem as bênçãos do reino:

«Todos os confins da terra se lembrarão e se voltarão para o Senhor, e todas as famílias das nações adorarão diante de ti».

Uma consideração da vasta gama de crenças no mundo de hoje fornece alguma ideia da magnitude desta mudança futura. A lista de diferentes religiões é interminável. Alguns deles são incompatíveis com os outros, e alguns são até ateus. No reino de Deus eles reconhecerão que se enganaram nas suas crenças mais caras. O profeta Jeremias dá uma olhadela neste momento:

«Ó Senhor… a Ti virão as nações dos confins da terra, e dirão: Certamente nossos pais possuíam mentiras, vaidade, e não há proveito nelas» (Jeremias 16:19).

Verdadeira adoração
Este novo reconhecimento do verdadeiro Deus será a base para um sistema universal de adoração correta e um desejo sincero por parte dos adoradores de viver como Ele deseja:

«Acontecerá nos últimos dias que a montanha da casa do Senhor se estabelecerá, e todas as nações fluirão para ela. E muitos povos virão e dirão: Vinde, e subamos ao monte do Senhor, à casa do Deus de Jacó; e ele nos ensinará os seus caminhos, e andaremos nas suas veredas» (Isaías 2:2-3).

«Assim diz o Senhor dos Exércitos: E virá um povo, e os que habitam em muitas cidades, e virão de uma cidade para outra, e dirão: Supliquemos ao Senhor, e busquemos o Senhor dos Exércitos. Eu também vou. E muitos povos e nações fortes virão buscar o Senhor dos Exércitos em Jerusalém, e implorar o favor do Senhor.

Esta vontade de todos de aceitar a Deus é a única base sobre a qual Ele irá abençoá-los. A Bíblia ensina claramente que os favores de Deus seguem a verdadeira adoração e a seqüência não pode ser revertida.

O Reino dos Céus

Vamos divagar por um momento para evitar qualquer possível confusão. Os leitores do evangelho de Mateus descobrirão que ele usa o «reino dos céus» em vez do mais usual «reino de Deus». Não há diferença no significado das duas frases, que são usadas de forma intercambiável nas Escrituras. Uma comparação entre os relatos evangélicos paralelos dos mesmos incidentes confirma isto (por exemplo, Mateus 3:2 e Marcos 1:15; Mateus 5:3 e Lucas 6:20, etc.). O Novo Dicionário Bíblico tem o seguinte comentário:

«Enquanto Mateus, que se dirige aos judeus, fala principalmente do ‘reino dos céus’, Marcos e Lucas falam do ‘reino de Deus’, que tem o mesmo significado que o ‘reino dos céus’… Em qualquer caso, não se pode fazer distinção no significado das duas expressões» (Artigo ‘Reino de Deus’).

Note também que a frase de Mateus é «reino dos céus», e não «reino no céu». Como vimos neste capítulo, durante o reino de Cristo, o estado das coisas na terra se aproximará do estado do céu, tornando as palavras de Mateus as mais apropriadas. A oração do Senhor confirma isto: «Venha a nós o Vosso reino. Seja feita a Tua vontade, assim na terra como no céu».

Como esta reforma vai ser realizada

Os últimos milénios da história humana, com a sua beligerância internacional, diversidade religiosa e animosidade, formam uma realidade claramente evidente. Esta mudança de uma sociedade amplamente egoísta, ateísta ou pagã não resultará de um processo de desenvolvimento progressivo. Nos capítulos anteriores já tivemos uma indicação disso na súbita e irrevogável remoção da estátua de metal que representa o reino dos homens. Agora gostaria de dirigir a vossa atenção para as passagens explícitas que nos dizem como esta mudança de coração será alcançada. Será através da revelação do próprio Deus como juiz e punidor de todo o mal, dando assim testemunho da sua existência e poder.

Na seção intitulada «Uma Sociedade Pacífica» notamos que Isaías falou de nações onde «nação não levantará espada contra nação». Sob o título de «Verdadeira adoração» lemos mais da mesma referência onde as mesmas nações são aludidas como «vamos para a montanha do Senhor». Mas em toda a passagem, estas duas afirmações estão ligadas pelas seguintes palavras:

«E julgará entre as nações, e repreenderá muitos povos» (Isaías 2:4).

Isto nos diz que a paz na terra será alcançada por um édito e sua correspondente execução.

Ainda falando dos acontecimentos em torno do estabelecimento do reino, Isaías reforça a mensagem de que Deus usará Seu grande poder para impor submissão:

«Acontecerá naquele dia que o Senhor castigará o exército do céu em cima e os reis da terra sobre a terra… Porque eis que o Senhor sai do seu lugar para castigar os habitantes da terra pela sua iniqüidade contra ele… Porque, depois que os teus juízos estiverem na terra, os habitantes do mundo aprenderão a justiça» (Isaías 24:21; 26:21; 26:9).

Ezequiel escreve o resultado desta intervenção divina:

«E eu serei grande e santo, e serei conhecido aos olhos de muitas nações; e saberão que eu sou o Senhor» (Ezequiel 38:23).

Rei dos reis e Senhor dos senhores

O processo de trazer o mundo ao reconhecimento de Deus será o trabalho do Seu representante, que será o rei sobre o reino de Deus. Este rei não será outro senão o Senhor Jesus Cristo que, como a pequena pedra do sono, virá à terra com a missão de substituir o reino dos homens pelo reino de Deus.

Em um salmo que o Novo Testamento se aplica especificamente a Cristo, temos uma descrição da situação no Seu retorno. Por causa de seu poder invencível, as nações são ordenadas a se submeterem ao novo governante do mundo:

«Mas eu coloquei o meu rei em Sião, a minha montanha sagrada. Eu publicarei o decreto; o Senhor me disse: ‘Tu és meu filho; eu te gerei hoje’. Pede-me, e eu te darei as nações pela tua herança, e os confins da terra pela tua possessão. Parti-los-ás com uma vara de ferro; despedaçá-los-ás como a um vaso de oleiro».

«Agora, pois, ó reis, sede sábios; admitei a admoestação, juízes da terra. Sirva ao Senhor com medo, e regozije-se com tremor. Honrai o Filho, para que não se irrite, e pereçais no caminho, porque a sua ira se acendeu de repente» (Salmo 2:6-12).

A autoridade divina investida em Cristo levará à submissão de cada governante humano. No último livro da Bíblia, em palavras que repetem claramente o pronunciamento do destino da estátua de Nabucodonosor, lemos o resultado final do propósito de Deus, conforme revelado nas Escrituras:

«Os reinos do mundo tornaram-se propriedade de nosso Senhor e do seu Cristo, e ele reinará para todo o sempre».

«Pela justiça reinará um rei.»

«Então você é rei?» disse Pilatos ao seu nobre prisioneiro. Jesus respondeu na forma educada de palavras que, naqueles dias, indicavam o consentimento completo:

«Tu dizes que eu sou rei» (João 18:37).

O homem que ligou perante os seus acusadores para responder a uma acusação fraudulenta foi o único homem perfeito que alguma vez viveu. Ele dedicou a sua vida a fazer o bem. Ele ficava horrorizado com a falsidade e a hipocrisia, que ocasionalmente o levavam a ser severo e contundente. Mas ele também mostrou amor e bondade e um perfeito senso de justiça e honestidade. Sua compaixão não conhecia limites: ele curou os doentes, parou as lágrimas da mãe viúva ao trazer seu filho de volta à vida. Ele ensinou pacientemente o caminho de Deus e finalmente, em agonia indescritível, deu sua vida por seus amigos.

Ele é o mesmo homem nobre designado por Deus como o futuro governante do mundo. «Jesus Cristo é o mesmo ontem, e hoje, e para sempre» (Hebreus 13:8), e quando ele voltar mostrará sem mudar as características que são tão graficamente apresentadas nos evangelhos. O povo mau e hipócrita será tratado como os cambistas de dinheiro estavam no templo; mas para os demais será um governante sábio, justo e bondoso. Como a terra será verdadeiramente abençoada quando o Filho de Deus for seu rei! Através do seu perfeito governo, a Terra tornar-se-á um lugar idílico para se viver.

Eis estas previsões bíblicas dos benefícios do reinado de Cristo sobre o reino de Deus:

«Eis que um rei reinará pela justiça, e príncipes presidirão ao juízo… e o efeito da justiça será a paz; e a obra da justiça será descanso e segurança para sempre» (Isaías 32:1, 17).

«Ele julgará o teu povo em justiça, e o teu aflito em juízo… Ele salvará os filhos dos necessitados, e esmagará o opressor… Ele florescerá em seus dias justiça e abundância de paz, até que a lua não seja mais. Ele terá domínio de mar a mar, e desde o rio até aos confins da terra… Todos os reis se curvarão diante dele; todas as nações o servirão… Benditas todas as nações estarão nele; chamá-lo-ão bem-aventurado» (Salmo 72:2,4,7-8,11,17).

Estes termos fervorosos descrevem o soberano sob cujo forte mas benigno governo todas as nações do mundo encontrarão uma vida de alegria e satisfação.

«A cidade do grande Rei»

O centro deste futuro governo perfeito será a antiga capital judaica: Jerusalém. Será reconstruído e conterá um templo glorioso que se tornará o ponto focal da adoração mundial. Da cidade serão estabelecidas leis sábias e boas, e todo o mundo olhará para Sião e seu rei com lealdade respeitosa, viajando para lá para aprender os caminhos de Deus. Esta é a voz uníssona das Escrituras. No Sermão da Montanha, Jesus disse

«Não jures… por Jerusalém, porque é a cidade do grande Rei» (Mateus 5:34-35)

E falando do trabalho futuro de Jesus, diz Deus:

«Mas eu pus o meu rei sobre o meu santo monte de Sião» (Salmo 2:6).

Os profetas falaram de Jerusalém de um modo semelhante, que nunca aconteceu, mas que será cumprido quando Jesus voltar para ser seu rei justo:

«Naquele tempo chamarão Jerusalém de Trono de Jeová, e todas as nações virão a ela em nome de Jeová em Jerusalém; não mais andarão segundo a dureza do seu coração maligno.

«Porque de Sião sairá a lei, e de Jerusalém a palavra do Senhor… o reino da filha de Jerusalém» (Miquéias 4:2,8).

«…quando o Senhor dos Exércitos reina no monte Sião e em Jerusalém, e diante dos seus anciãos é glorioso» (Isaías 24:23).

Um reino com 1.000 anos

O rei da era futura não reinará sozinho, mas será assistido por príncipes. Deixarei a identidade destes assistentes para consideração num capítulo posterior, mas menciono-os agora porque, quando se fala deles no Apocalipse, também se indica a duração do reinado de Cristo:

«Eles serão sacerdotes de Deus e de Cristo, e reinarão com ele mil anos.

Durante esses mil anos, conhecidos como o milênio, a tendência inata do homem para fazer o mal será contida, com o resultado de que a terra será gradualmente purificada de todo o mal. Após um esforço final de rebelião, a própria natureza humana será erradicada, e a morte será completamente eliminada da Terra. Consideraremos isto com mais detalhes no capítulo 13.

Depois do Milénio

No final dos mil anos, o Reino de Deus alcançará o seu estágio permanente. O reino de Cristo terá preparado a terra como um lugar adequado para Deus habitar em perfeita comunhão com a Sua criação. Assim nos é dito que no final do milênio Cristo renunciará à Sua soberania sobre o reino de Deus em favor do próprio Deus (1 Coríntios 15:24-28). A imagem final da Bíblia é de absoluta perfeição: «Eis o tabernáculo de Deus com os homens, e ele habitará com eles, e eles serão o seu povo, e Deus mesmo estará com eles, e será o seu Deus». Deus limpará de seus olhos toda lágrima; e não haverá mais morte, nem tristeza, nem pranto, porque as coisas passadas já passaram.

Sumário

Neste capítulo do presente livro deixei a Bíblia descrever em suas próprias palavras o futuro que Deus determinou para a terra, quando o reino dos homens será substituído pelo seu reino, governado pelo seu rei e governado por suas leis. Vimos que ela irá satisfazer os desejos e anseios de toda a humanidade, e será experimentada por todos os que estão dispostos a reconhecer a sua supremacia.

Mas este glorioso objetivo não será alcançado sem um cuidadoso planejamento, esforço e sacrifício. Portanto, no capítulo 5 voltaremos aos nossos passos para ver as etapas pelas quais esta conclusão muito satisfatória será realizada. Entretanto, antes de voltarmos do nosso extenso olhar no final da trama para examinar a forma emocionante como o drama se desenrola, devemos passar algum tempo pensando no próprio Deus e nos meios pelos quais Ele comunicou o Seu plano à humanidade.

~ Peter J. Southgate